भारत के स्टार शटलर किदांबी श्रीकांत ने चीन के वर्ल्ड नंबर-4 सी युकी को पुरुष एकल वर्ग में शनिवार को खेले गए ऑस्ट्रेलिया ओपन सुपरसीरीज के सेमीफाइनल में 21-10, 21-14 से मात दे फाइनल में पहुंच गए.
वर्ल्ड के नंबर-11 श्रीकांत लगातार तीसरी बार सुपरसीरीज के फाइनल में पहुंचे हैं. अप्रैल में सिंगापुर ओपन फाइनल में हारने के बाद उन्होंने पिछले हफ्ते इंडोनेशिया सुपर सीरीज का खिताब जीता था. रविवार को अब श्रीकांत का मुकाबला चीन के चेन लांग और द. कोरिया के ली ह्युन की बीच होने वाले दूसरे सेमीफाइनल के विजेता से होगा.
श्रीकांत ने शुक्रवार को हमवतन साई प्रणीत को 25-23, 21-17 से हराकर सेमाफाइनल में जगह बनाई थी. इस जीत के साथ ही श्रीकांत ने सिंगापुर ओपन टूर्नामेंट के फाइनल में प्रणीत से मिली हार का बदला भी पूरा किया. अपने शानदार प्रदर्शन के दम पर श्रीकांत ने विश्व रैंकिंग में 11 स्थानों की छलांग लगाकर 11वां स्थान हासिल किया था.

24 वर्षीय श्रीकांत ने गुरुवार को दूसरे दौर में उलटफेर करते हुए टूर्नामेंट के क्वार्टर फाइनल में जगह बनाई. उन्होंने शीर्ष वरीयता प्राप्त खिलाड़ी सोन वान हो को 15-21, 21-13, 21-13 से मात दी थी.
श्रीकांत ने करीब 37 मिनट चले मैच को सीधे सेटों में 21-10, 21-14 से जीत कर अपने नाम किया। पहले सेट में श्रीकांत 4-4 की बराबरी से गेम को 16-9 तक ले गए, मगर इसके बाद उन्होंने सिर्फ 1 अंक गंवाया और सेट अपने नाम किया. दूसरे सेट में हाफ टाइम तक स्कोर 11-7 से श्रीकांत के पक्ष में था, जिसके बाद चीन के खिलाड़ी ने हथियार डाल दिए. श्रीकांत ऑस्ट्रेलियन ओपन सुपरसीरीज फाइनल में पहुंचने वाले पहले भारतीय पुरुष खिलाड़ी हैं. 2014 और 2016 में साइना नेहवाल इस खिताबी जंग के फाइनल तक का सफर तय करने में सफल रहीं हैं. श्रीकांत यदि खिताब जीत जाते हैं, तो वो इतिहास लिख सकते हैं.

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